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美国新研究揭示一颗类地行星奥秘

2012年7月18日,美国航天局发布,“斯皮策”太空千里镜发明比地球小的太阳系生手星。这颗行星名为UCF-1.01。图为美国航天局公布的UCF-1.01行星的假想图。新华社发(美国航天局)

新华社北京8月25日电美国一个团队近日颁发申报说,他们使用美国航天局“斯皮策”太空千里镜不雅测数据,“窥见”一颗太阳系生手星的地貌特性。这颗约50光年外的岩态行星直径为地球1.3倍,险些没有大年夜气层,地表被与月球月海类似的冷却火山熔岩所覆盖。

美国航天局等机构钻研职员在新一期英国《自然》杂志上具体先容了这颗名为LHS 3844b的岩态行星。它环抱其母恒星——一颗M型矮星运动,每11小时就可绕母恒星转一周。由于与母恒星靠得对照近,它很可能处于“潮汐锁定”状态,永世以同一壁对着母恒星,这使它向光面温度高达770摄氏度。

经由过程丈量LHS 3844b向光面和背光面温差,钻研职员发明从向光面传导至背光面的热量少到可以轻忽不计,这阐明它外面险些没有大年夜气层。

假如行星外面覆盖大年夜气层,向光面的热空气会膨胀,由此孕育发生的风会将热量通报至背光面。“这颗行星(两面)温度差是可能环境下的最大年夜值,”论文第一作者、美国哈佛-史密森天体物理学中间钻研员劳拉·克赖德伯格解释说,“这与我们没有大年夜气的‘裸岩’模型异常匹配。”

钻研行星大年夜气形成前提对付探求系外生命至关紧张。克赖德伯格说,虽然此前已提出许多关于M型矮星系里手星大年夜气层若何形成的理论,但LHS 3844b是第一颗太阳系外经由过程不雅测得知它没有大年夜气的岩态行星。

钻研职员还使用LHS 3844b地表反射率推想它的组分,觉得它的地表被玄武岩覆盖,颜色“相称暗中”。玄武岩是一种火山岩,也是月球月海的最主要组分,是以钻研职员推想,LHS 3844b像月球月海那样在远古时期发生过甚山喷发。

LHS 3844b最早由美国航天局系生手星探测器“苔丝”于2018年发明。“苔丝”全称“凌日系生手星勘测卫星”,是美国航天局去年4月发射的新的系生手星探测器。“斯皮策”太空千里镜是美国航天局2003年发射的大年夜型红外千里镜,估计将于2020年1月停止任务。

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